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Por qué el turismo receptivo es clave para salvar a los gorilas en Uganda y Ruanda

17 junio, 2019
Por qué el turismo receptivo es clave para salvar a los gorilas en Uganda y Ruanda

El trekking de gorilas de montaña en Uganda y Ruanda se ha convertido tremendamente en uno de los encuentros de vida silvestre más importantes de la vida.

El turismo responsable, por ejemplo, comprende la conservación, preservación, mantenimiento y la protección de la vida silvestre y su hábitat. La promoción de este tipo de práctica en las selvas de África, donde se guardan estos tremendos primates, ayudará a su vez a aumentar no solo su población, sino también otras especies de fauna silvestre.

Alrededor de la década de 1970, solo había 400 gorilas de montaña en todo el mundo. Debido al interés creciente en la conservación y el turismo de gorilas en las décadas de 1980 y 1990, se observó un aumento de la población de estas especies en peligro de extinción y, en la actualidad, existen casi 900 que están protegidos en las selvas del Bosque Impenetrable de Bwindi y el Parque Nacional Mgahinga Gorilla en Uganda, el Parque Nacional de Volcanes en Ruanda y el Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo (RDC).

El aumento en la población del gorila de montaña es un indicador de que el turismo responsable juega un papel importante en la conservación y protección de estas especies en peligro crítico y su hábitat.

Seguimiento del gorila como una herramienta para recaudar fondos.

El rastreo de gorilas no solo se ha convertido en una herramienta importante para recaudar fondos, en Uganda el turismo de gorilas contribuye con casi el 80% del presupuesto general de la autoridad nacional de vida silvestre, que también financia la mayor parte de la conservación de la vida silvestre y el hábitat del país durante todo el año.

Hoy, Los gorilas de montaña se han convertido en un bien valioso en muchas comunidades locales. Alrededor de parques nacionales y gobiernos en general. Estas humildes criaturas ofrecen mucho más el financiamiento requerido para la infraestructura local y la creación de empleos, no solo a nivel local sino también a nivel nacional, además de impulsar el sector turístico de los países. Es este ingreso que los gobiernos recaudan de Turismo sostenible o responsable de gorilas en Uganda o Ruanda que se utiliza para financiar diversos proyectos de conservación, como las patrullas contra la caza furtiva y, de manera crítica, hace que las comunidades locales tomen conciencia del valor económico que se deriva de estas especies endémicas del mundo.

También es una forma en que los excursionistas y otros viajeros de todo el mundo muestran su pasión, dedicación y, sobre todo, actúan como defensores vocales de la conservación de las especies en peligro crítico en el mundo en sus países de origen.

Caminata de gorilas para el turismo responsable.

Si bien el objetivo principal de un excursionista típico es ver a los gorilas de montaña en la naturaleza, en la mayoría de los casos también terminan viajando a otros parques nacionales o atracciones emocionantes en y alrededor de la región. El turismo se ha convertido en el principal actor de la economía nacional en los respectivos países. Los ingresos de la Junta de Desarrollo de Ruanda casi se han duplicado en los últimos 5 años y el turismo representa el 7,8% del PIB del país. El Fondo Mundial para la Vida Silvestre (WWF), por su parte, estimó que cada gorila de montaña genera $ 1 millón en ingresos anuales en Uganda basado en el hecho de que estos primates no se matan en el transcurso del año.

Además, los cazadores furtivos no suelen perseguir a los gorilas de montaña, ya que la mayoría de las trampas de alambre solo podrían estar dirigiéndose a los animales pequeños, como los duikers, pero desafortunadamente, los gorilas también quedan atrapados en el transcurso del día. En 2013, los médicos de gorilas, un grupo veterinario que ofrece gorilas de montaña con atención médica en Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo, llevaron a cabo 4 intervenciones médicas sobre gorilas de montaña que estaban atrapados en cables. Uno de ellos era para un gorila de montaña masculino juvenil conocido como Kajeyo. Los rastreadores habían visto la trampa de alambre alrededor de los brazos de este joven primate cuando visitaron a la familia de gorilas con visitantes el día anterior. La operación en Kajeyo fue exitosa a diferencia de otros gorilas de montaña que rara vez sobreviven a las lesiones de la trampa. En los años anteriores, hubo más de 1200 trampas que fueron destruidas en el Parque Nacional de los Volcanes en Ruanda y esto sigue siendo una de las principales amenazas para estas criaturas.

El malestar político es otro factor crítico. Excursiones de trekking de gorilas en Uganda y Rwanda son inestables. a diferencia de la República Democrática del Congo, donde la inestabilidad política ha infligido no solo a los gorilas y sus hábitats, sino también a las comunidades locales que han sido desplazadas, mientras que otras han perdido la vida.

Riesgo para la salud y tasa de crecimiento de los gorilas.

Además, el riesgo para la salud de estas tremendas especies ha aumentado debido al aumento del turismo de gorilas. Los gorilas de montaña comparten casi el 98% de sus genes con humanos, lo que los convierte en las criaturas más susceptibles a la mayoría de las enfermedades infecciosas humanas. Sin embargo, existen reglas y regulaciones estrictas para el trekking de gorilas que incluyen, entre otras, una distancia mínima de 7 metros y evitan que cualquier visitante del trekking de estas especies en peligro de extinción, especialmente si dicha persona tiene una enfermedad transmisible. A veces, ciertas situaciones son inevitables, por ejemplo, si un gorila se acerca a un turista y se pone en contacto, es posible que se le pida que retroceda, pero en ese momento no se escapará del contacto.

Más aún, parece que hay una relación sorprendente entre los gorilas habituados y la tasa de crecimiento más alta de estas especies. Se cree que la tasa de crecimiento anual de los gorilas habituados en Virunga, por ejemplo, es más de 5 veces mayor que la de los gorilas no habilitados. Este tremendo crecimiento se atribuye al hecho de que los gorilas habituados tienen mayores posibilidades de beneficiarse de prácticas de conservación estrictas, como las intervenciones médicas, a diferencia de los gorilas de montaña absolutamente salvajes que son un poco difíciles de tratar cuando están enfermos, heridos entre sí. Mientras que los gorilas habituados pueden ser más vulnerables a las enfermedades infecciosas humanas, también tienen mayores posibilidades de crecimiento saludable de la población.

El cambio climático también ha continuado impactando en el crecimiento de estas especies notables, ya que muchos agricultores buscan tierras en alturas más altas y esto amenaza el hábitat del gorila. Se estima que las condiciones de crecimiento para cultivos específicos después de un siglo aumentarán a casi 700 metros de altitud, lo que indica que habrá una mayor demanda de tierra en las laderas montañosas más altas de Bwindi o Virunga.

En conclusión, La supervivencia de los gorilas de montaña es un factor significativamente crítico para las economías locales y nacionales.. Las amenazas que impactan en la supervivencia de estas especies en el mundo aumentan cada vez más y la única forma de salvarlos de la extinción es a través del turismo responsable de gorilas.

Al final, los respectivos parques nacionales también estarán bien protegidos y muchos habitantes de safaris de vida silvestre pueden ser atraídos al destino para disfrutar de experiencias auténticas en la naturaleza africana.